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London Fashion Week. The show must go on.

È un momento strano per pensare ai vestiti. Eppure, questo è ciò che molti di noi faranno questo fine settimana. Perché in uno stato di cose senza precedenti, la London Fashion Week di quest’anno arriva a soli otto giorni dalla morte della regina Elisabetta II.

Dato il periodo di lutto ufficiale di 10 giorni che tradizionalmente viene dopo la morte di un monarca, molti si aspettavano che il procedimento fosse annullato del tutto.

Tuttavia, la guida ufficiale emessa dal governo ha suggerito che “non vi è alcun obbligo di annullare o posticipare eventi e incontri sportivi, o di chiudere i luoghi di intrattenimento durante il periodo di lutto nazionale”.

Ciò sarebbe a discrezione delle singole organizzazioni. La guida ha aggiunto che “in segno di rispetto, le organizzazioni potrebbero voler prendere in considerazione l’annullamento o il rinvio di eventi o la chiusura dei luoghi il giorno del funerale di stato”.

Il funerale della regina è stato programmato per lunedì 19 settembre, scontrandosi con quello che sarebbe stato il penultimo giorno di LFW e alcuni dei più grandi spettacoli della settimana, come Roksanda e Christopher Kane. Sono stati tutti cancellati o riprogrammati.

Non è chiaro cosa significhi tutto questo per il resto della London Fashion Week. Dal punto di vista del business, il tempismo non potrebbe essere peggiore.

Nel 2020, il British Fashion Council ha rilasciato una dichiarazione chiedendo al governo di sostenere l’industria, con i dati di Oxford Economics che prevedono 240.000 perdite di posti di lavoro sulla scia del Covid, con un calo dei ricavi da 118 miliardi di sterline a 88 miliardi di sterline.

I marchi emergenti ne hanno subito il peso in termini di perdite importanti, anche se i nomi affermati non ne sono rimasti immuni: le vendite al dettaglio di Burberry sono diminuite del 48,4 % nel 2020.

Dopo due anni di turbolenze causate dalla pandemia, l’industria della moda era finalmente pronta a fare il suo grande ritorno. Burberry, Raf Simons e JW Anderson sono tutti tornati trionfanti per essere gli headliner del programma, provocando una raffica di eccitazione tra il fashion pack, che ha trascorso le ultime stagioni ad adattarsi a programmi che comprendevano meno spettacoli e molto meno sfarzo del normale. Pensa a luoghi più piccoli, budget più bassi e niente vicino al numero tipico di partecipanti di prima categoria.

Venerdì, il British Fashion Council ha rilasciato una dichiarazione in cui annunciava che l’evento semestrale sarebbe continuato nonostante il periodo di lutto nazionale, aggiungendo di riconoscere l’importanza dell’evento per le aziende e come vetrina degli stilisti. “Pertanto, le mostre e le presentazioni delle collezioni possono continuare”, ha dichiarato, “ma chiediamo ai designer di rispettare l’umore della nazione e il periodo di lutto nazionale considerando i tempi di rilascio delle loro immagini”.

La cancellazione avrebbe completamente fermato la progressione del marchio così com’è. Saremmo in una posizione molto difficile se non fossimo stati in grado di esibirci in questa stagione

Poco dopo il rilascio della dichiarazione, tuttavia, Burberry e Raf Simons hanno annunciato la loro decisione di annullare i loro spettacoli in segno di rispetto per i Queen. Per i marchi più piccoli, che hanno trascorso gli ultimi sei mesi a preparare le loro collezioni primavera/estate 2023, questa scelta non è stata così semplice. Ecco perché molti di loro, tra cui Molly Goddard, Rejina Pyo e SS Daley, hanno scelto di andare avanti rispettosamente.

“Penso che l’atmosfera di questa stagione sarà stata influenzata dai recenti eventi e questo sarà molto presente alle sfilate”, afferma lo stilista Daniel W Fletcher, che debutterà con la sua nuova collezione giovedì sera. “C’è stata una vera eccitazione per LFW in questa stagione che spero non sia andata persa. Penso che sia importante per marchi e designer essere rispettosi, ma anche ricordare che le sfilate di moda sono una parte importante del calendario di vendita e stampa di un marchio”.

Fletcher aggiunge che per il suo marchio, che offre abbigliamento unisex contemporaneo che è stato indossato da artisti del calibro di Harry Styles e Sam Smith, annullare semplicemente non era un’opzione. “Avrebbe avuto un impatto devastante poiché avevamo già investito così tanto in esso e non saremmo stati in grado di recuperare quelle perdite”, spiega. “Avremo un tributo all’inizio del nostro spettacolo in cui spero che i nostri ospiti si uniranno a noi”.

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